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Pentair centra su estrategia de operaciones en Europa en las necesidades del cliente


Defender un sector manufacturero en pleno crecimiento continúa siendo una de las prioridades de la política económica de la UE. No obstante, en el pasado, los avances en materia de logística mundial, junto con las escasas barreras comerciales, provocaron que la fabricación se desplazara más hacia economías con menores salarios. Tanto en materia de investigación como en producción o logística, Europa ha visto reducida cuota, que otros han ganado.


Pero no todas las empresas han seguido el mismo camino fácil y 2021 sirvió de llamada de atención a quienes han continuado defendiendo la externalización. Precisamente uno de esos fabricantes es Pentair, líder mundial en tratamiento y filtrado de agua.


Hablamos con Timo Keski-Mattila, EMEA Director en Pentair, de su pasión por las operaciones con sede en Europa, qué significó 2021 y por qué considera que este es un momento crucial, ahora que la empresa perfecciona el reconocimiento de las necesidades clave del cliente.


"Después del año que hemos superado, todos hemos comprendido la verdadera importancia de operar en Europa."

Inversión en fabricación europea

"Hace ya varios años, Europa parecía haber olvidado la importancia de la fabricación local", asegura Timo. "Las empresas habían optado por alejarse cada vez más de Europa llevándose consigo la producción, el desarrollo, la asistencia y otras funciones, convencidas del ahorro que estas medidas suponían. No obstante, después del año que hemos superado, todos hemos comprendido la verdadera importancia de operar en Europa."

"No todo es cuestión de precio. Creemos, como siempre hemos creído, que fabricar y operar localmente nos otorga un mayor control. Más control sobre la calidad, el suministro, la experiencia del cliente y el cumplimiento local. Por ese motivo, mientras la competencia se ha dedicado a importar desde fuera de Europa, nosotros hemos optado por invertir en nuestra base de fabricación europea. Hemos realizado importantes inversiones en sistemas de calidad en nuestras fábricas de Bélgica e Italia. Hemos invertido en nuestro talento multilingüe y multifuncional en todo el continente. Y hemos invertido en el cumplimiento de la legislación de la UE, dondequiera que operemos."

"Continuamos siendo muy competitivos en el mercado", asevera Timo. "Ya en 2016 nos enfrentamos a problemas de calidad en la fabricación que nos llevaron a revisar íntegramente nuestros procesos de control de calidad. Hoy en día contamos con Centros europeos de excelencia en la fabricación, tanto para la producción de válvulas como de depósitos, considerados referencias en nuestra industria."


Si alguna vez existieron dudas sobre la estrategia de Pentair, la llegada de la Covid-19 reivindicó sus planes de "Fabricar en Europa para Europa".


"Estoy convencido de que estar basados en Europa nos ha permitido ser más fuertes en estos tiempos difíciles que la competencia".

"Sin duda nuestro negocio se ha visto afectado por la pandemia: es un problema mundial", reflexiona Timo. "Hemos asistido a una escasez crónica de materias primas, a una espiral de costes de transporte y a importantes presiones inflacionistas. No obstante, creo firmemente que, gracias al control que nos confiere estar basados en Europa, hemos tenido una mayor fortaleza en estos tiempos difíciles que nuestra competencia".


Mantener el impulso de la fabricación

En Europa, Pentair opera en cuatro áreas comerciales, todas ellas centradas en el agua:



1. Commercial Systems: también conocidos como 'Food Service'

2. Residential Systems: centrados en la descalcificación

3. Components Business: fabricación de válvulas y depósitos

4. Pool Equipment: equipos para piscinas


Timo explica que la pandemia les ha afectado de varias formas. "El entorno operativo supuso distintos retos para las diferentes divisiones. Nuestras unidades comerciales Residential y Pool observaron cómo se disparaba la demanda: cuando los consumidores comenzaban a disponer de más tiempo libre, buscaban mejorar sus hogares. Por el contrario, nuestro negocio de Food Service sufrió la paralización de su mercado al entrar en vigor las normas de cierre y teletrabajo, aunque se recuperaría más adelante, al relajarse las restricciones. Me complace desvelar que las cuatro unidades registraron finalmente magníficos resultados en 2021".


"Si la demanda no hubiera superado a la oferta, cada una de ellas habría obtenido aún mejores resultados. La presión sobre la cadena de suministro mundial y la escasez de materias primas en todo el mundo están bien contrastadas. Tanto los clientes como nosotros mismos hemos experimentado nuevas cotas de frustración: a nadie le gusta retrasarse con un pedido. Siempre hemos hecho todo lo posible por "compartir las molestias" de forma equitativa, de modo que todos sufrieran una parte justa de las contrariedades. No hemos dejado de aprender todo este tiempo, de esforzarnos por ser más predictivos y reactivos en el futuro".


"Fabricar en Europa nos coloca en el asiento del conductor. Nos confiere una mayor flexibilidad para encontrar alternativas allí donde existen, y de reordenar las cosas para hacer frente a la escasez que todos hemos sufrido."


"Desde aquí, rindo homenaje a los equipos de Pentair Europa que tanto nos han ayudado a capear el temporal. Desde nuestros operarios que acudieron a las fábricas durante la pandemia para que el ritmo de fabricación no se viera afectado, hasta el equipo de trabajo operativo que ha demostrado su creatividad para reducir la carga de los retrasos sobre nuestros clientes."

"Fabricar en Europa nos coloca en el asiento del conductor y nos confiere una mayor flexibilidad para encontrar alternativas allí donde existen".

Continuamos con nuestro plan

Timo se revela prudente sobre la mejora de las condiciones comerciales en 2022, pero aún confía en la estrategia de fabricación local de Pentair. Además, tiene planes para desarrollar y fortalecer las relaciones con las cuentas clave a lo largo del próximo año.


"Considero que todos debemos estar preparados para afrontar más retos e incertidumbre en los próximos meses", continúa. "La escasez de materiales, los retrasos en los envíos a nivel mundial, el aumento del precio de la energía y las presiones inflacionistas no desaparecerán pronto. Dicho esto, al menos procuraremos suavizar cualquier subida de los precios y garantizar una distribución justa de las existencias: ninguno buscamos repetir el 2021.

"Sin embargo, no permitiremos que fuerzas externas modifiquen nuestro amplio plan de juego. Nuestros clientes son el "rey", así lo entendemos. Hemos iniciado planes dirigidos a reconocer las distintas necesidades de los diferentes grupos de clientes. Un pequeño instalador independiente tiene necesidades muy distintas a las de un gran distribuidor mayorista, por lo que estamos desarrollando nuevas formas de mejorar el reconocimiento y respuesta a esas necesidades. Por ejemplo, en algunas cuentas clave hemos decidido fomentar una mejor "cooperación funcional" con nuestros clientes: los planificadores tratan con los planificadores, el almacén con el almacén correspondiente, etc. De este modo, se convierte en mucho más que en una mera relación transaccional".


Estos cambios dependen enteramente de nuestros gestores de cuentas: nadie está más cerca de nuestros clientes. En un futuro, para que esto funcione, promoveremos aún más la autonomía de nuestros equipos de ventas: no tengo duda de que nuestros clientes, especialmente las cuentas regionales clave, advertirán una diferencia positiva".


El concepto Fabricado en Europa para Europa importa ahora más que nunca

Pentair tiene pensado aumentar su compromiso con sus operaciones europeas en 2022. El ejercicio anterior consolidó con éxito la infraestructura de ensamblaje de sus descalcificadores en un solo centro en Herentals. En 2022, la empresa tiene previsto internalizar la producción de sus depósitos Wellmate en Europa, que actualmente adquieren a una fábrica de Pentair situada en Estados Unidos.


"Ahora que la mayoría de los productos de la competencia proceden de países lejanos, continuaremos reforzando nuestra capacidad de fabricación en Europa", concluye Timo. "Se trata de controlar la calidad, el cumplimiento, la distribución y el suministro. Si 2021 nos ha enseñado algo, es que el concepto Fabricado en Europa para Europa importa ahora más que nunca.


"Si 2021 nos ha enseñado algo, es que el concepto Fabricado en Europa para Europa importa ahora más que nunca".

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