BLOG DE PENTAIR EUROPA

Pentair ofrece un diseño europeo para satisfacer necesidades europeas


Independientemente de dónde se encuentre en el mundo, los gustos y las necesidades varían. Un diseño perfecto para Tokio o Turín podría no servir en Dublín o Delhi. El concepto de talla única no es aplicable aquí, como podría suceder tanto en el sector del diseño industrial como en el de la moda. Hablamos con el equipo europeo de diseño de productos de Pentair sobre el proceso y cómo satisfacen los gustos y las necesidades en Europa.

Inversión en diseño europeo

El antiguo jefe de diseño de Braun, y posiblemente el mayor diseñador industrial del mundo, Dieter Rams, preguntó una vez: "¿Qué constituye un buen diseño?" Más tarde respondería a su propia pregunta, citando principios clave de diseño. "Un buen diseño", argumentó, "debe ser innovador, resultar útil, estético, discreto y haber sido planeado cuidadosamente".

Con una larga historia de innovación en ingeniería, Pentair invierte tiempo y recursos en un buen diseño de sus productos. Aunque todos los principios de diseño de Dieter Rams conservan su validez, los diseñadores europeos de productos de Pentair trabajan cada vez más pensando en sus mercados nacionales.

Proceso de diseño 3D de Pentair

En Pentair Europa, el diseño de productos es competencia de un equipo multifuncional compuesto por ingenieros de sistemas y fabricación, operaciones y marketing. Inicialmente está dirigido por un jefe de producto.

“En Pentair, partimos del problema y avanzamos hacia atrás”

Gabriel Pieri, director de producto europeo para sistemas residenciales

“En Pentair, partimos del problema y avanzamos hacia atrás”, explica Gabriel Pieri, jefe de producto europeo para sistemas residenciales. “Identificamos las necesidades e ideamos soluciones que las resuelven de la mejor manera posible. Ese "análisis de necesidades" es siempre fundamental en nuestro trabajo. Como pieza de diseño industrial, en nuestros productos es igualmente importante el buen funcionamiento como el buen aspecto.”


Toda solución de diseño en desarrollo supera un recorrido definido antes de llegar al mercado. En Pentair, este es un proceso simplificado en tres etapas, donde se incorporan las tres "D": Descubrir, Desarrollar, Desplegar.


Descubrir

En la fase de descubrimiento definimos la necesidad que buscamos satisfacer. Es donde hablamos con los usuarios, analizamos el mercado y comenzamos a especificar funciones y características. También nos centramos en el interés comercial del concepto.


En la etapa Descubrir no es posible tener demasiadas aportaciones. Hablamos con usuarios finales, socios y técnicos de campo. A medida que examinamos el producto, buscamos aportaciones externas, como estudios de diseño o especialistas en materiales. Muchos de nuestros proyectos no superan esta etapa, pero aquellos que sí cumplen todos los requisitos pasan a la etapa de desarrollo.


Desarrollar

Esta es una fase crítica, territorio en gran parte exclusivo del equipo de ingeniería de Pentair, donde el concepto empieza a cobrar vida.


Una vez satisfechos, pasamos a las pruebas de materiales, fabricamos prototipos y el producto queda sujeto a un Análisis modal de fallos y efectos (FMEA), estándar de la industria. Se identifican los posibles fallos y se evalúan y priorizan sus efectos. Se trata de otra herramienta de mejora en la búsqueda del diseño perfecto.

Section Drawing for Foleo
Plano de sección para Foleo

Desplegar

Si el producto satisface los criterios y el caso comercial conserva su solidez, tendremos vía libre para iniciar la producción. Esta es la fase de despliegue, de implementación, donde el equipo de operaciones comienza a asumir un papel más importante. Centramos la atención en la logística de la producción en masa, en las herramientas y los recursos de la línea de producción que precisaremos. Resulta emocionante observar cómo el concepto alcanza esta etapa, teniendo en cuenta que el ciclo de diseño puede haber tardado años en llegar a este punto.


Mejora constante

Los materiales mejoran, la tecnología evoluciona y, evidentemente, los gustos cambian. El equipo de diseño de Pentair mejora e innova constantemente, impulsado por la pasión por un resultado excepcional adaptado a las necesidades de sus clientes europeos. Y aunque no presuman de ello, el buen diseño nunca debe darse por sentado.

 

Caso práctico: descalcificadores Foleo, diseño europeo Pentair en acción

El Pentair Foleo no es un descalcificador de agua cualquiera. Es la representación física de un diseño dirigido a presentar el mejor producto de su clase en el mercado.


Pentair ostenta una amplia cartera de descalcificadores líderes en el mercado, pero su equipo de diseño busca expandir los límites e imaginar lo posible. El equipo de diseño consideró que existía espacio para un nuevo y revolucionario diseño de descalcificador que estaría impulsado por las necesidades concretas de sus consumidores europeos.


El proyecto estuvo dirigido por Matteo Rota, entonces líder europeo de sistemas.

"En la fase Descubrir de Foleo, nuestra primera escala fue reevaluar las necesidades del mercado europeo."

Matteo Rota, líder europeo de sistemas residenciales


"En la fase Descubrir de Foleo, nuestra primera escala fue reevaluar las necesidades del mercado europeo", recuerda Matteo. “Por medio de encuestas, reuniones individuales y grupos focales, tratamos con usuarios finales, distribuidores e instaladores los puntos más débiles de los descalcificadores de agua. No fue ninguna sorpresa escuchar que a nadie le gusta llenar los descalcificadores. Los sacos de sal de 25 kg son grandes, pesados y la sal siempre se escapa por donde no la necesita... Además, ¿dónde guarda la sal sobrante que queda en la bolsa? También reflexionamos sobre los mejores aspectos de la gama existente. El cabinet Pentair TopCab disponía de un exclusivo depósito de salmuera extraíble diseñado con el objetivo de facilitar la limpieza. La popular gama Pentair EVOLIO presentaba un elegante panel superior con una inteligente tapa emergente que facilita el llenado y permite que sea labor de una sola persona."


Es hora de adoptar una nueva imagen


“Nuestro principal objetivo era resolver los problemas de recarga”, comenta Gabriel Pieri, jefe de producto Foleo. “Comprendíamos la importancia de mantener la abertura del conducto de sal lo más baja, pero también lo más grande, posible. Además, debíamos alcanzar un compromiso entre el diseño más compacto y el depósito de sal más grande: cuanto más grande es el depósito, más sal contiene. ¡Nadie quiere llenar un descalcificador con más frecuencia de lo necesario!"


Foleo Concept Drawings
Plano conceptuales Foleo

El equipo de diseño comenzó a buscar el modo de reducir el tamaño sin comprometer la eficiencia. Al final, todo se redujo a una concesión entre el tamaño del depósito y el espacio para la sal.


“Empezamos a experimentar con depósitos de resina más cortos que nos permitieran reducir la altura del descalcificador, pero aumentando el diámetro para conservar la máxima superficie”, continúa Gabriel. “Finalmente, optamos por un cabinet casi cuadrado, con paredes suficientemente gruesas para ofrecer estabilidad, pero suficientemente ligeras como para levantarlas, un aspecto crucial del nuevo diseño.


Cada día se observan más descalcificadores en las cocinas y cuartos de servicio, especialmente en Europa. Estos comparten espacio con electrodomésticos optimizados en entornos de alta tecnología, por lo que todo descalcificador nuevo debe proyectar la imagen correcta, pero sin llamar la atención".


Avalado por una sólida especificación funcional y de ingeniería, el equipo de diseño se dedicó a crear el descalcificador "perfecto". Avance en la gama de descalcificadores Pentair Foleo.


Foleo, un ejemplo de buen diseño


Matteo Rota recoge el testigo y continúa haciendo historia. “El Foleo utiliza depósitos de resina más cortos y anchos especialmente diseñados para reducir la altura del cabinet. La amplia abertura de sal se sitúa justo en la parte superior y, conforme a los estándares que rigen los descalcificadores, es relativamente baja, facilitando así el vaciado de los pesados sacos de sal. También cabe destacar su tamaño relativamente pequeño, sobre todo en Europa, donde las viviendas suelen ser más pequeñas que en Norteamérica.

"Cabe destacar su tamaño relativamente pequeño, sobre todo en Europa, donde las viviendas suelen ser más pequeñas que en Norteamérica".

Matteo Rota

Dicho esto, el Foleo 20/30 tiene capacidad para un saco entero de sal de 25 kg, liberando al usuario de la tarea de llenarlo con tanta frecuencia o tener que almacenar sacos de sal parcialmente usados. El depósito de salmuera extraíble agiliza notablemente la rutina de limpieza."


Para controlar el Foleo, los diseñadores seleccionaron la válvula de mayor rendimiento de Pentair, la Fleck 5800XTR, con una pantalla multitáctil inteligente y muy intuitiva. A diferencia de otras válvulas que muestran códigos numéricos sin sentido, esta dispone de una pantalla de texto multilingüe que permite a los usuarios entender fácilmente los menús en su lengua materna. Además, su salmuera variable, mediante regeneración inteligente, reduce el consumo de sal hasta en un 50 %. Esto se traduce en un importante ahorro de costes y de las molestas tareas de recarga.

Future Concepts and Styles
Conceptos y estilos futuros

El equipo de diseño colaboró estrechamente con el galardonado diseñador de productos Roberto Paoli para ajustar tanto la estructura como el estilo de la cubierta y el cabinet. Roberto Paoli había colaborado anteriormente con Pentair en la gama EVOLIO, ayudando a resolver los aspectos ergonómicos de cargar los pesados sacos de sal. Depuraron aún más el diseño de la tapa del depósito de sal del Foleo, que ahora puede abrirse con un toque del dedo, dejando ambas manos libres para verter la sal.


Foleo Assembly at Herentals
Montaje Foleo en Herentals

Juntos, el equipo de diseño de Pentair y Roberto Paoli añadieron mangos integrados, optimizaron el grosor de las paredes y mejoraron el diseño del clip... Depuraron todos los aspectos de la gama hasta crear el descalcificador perfecto. El Foleo no solo tiene un aspecto agradable, también es fácil de usar, llenar y de funcionamiento muy eficiente, traduciéndose en un ahorro de sal y, en última instancia, de costes para sus propietarios. En todos los sentidos, podemos decir que Foleo es un diseño de producto excepcional y todo un testimonio de la creatividad del equipo de diseño europeo de Pentair.



Descubra aquí la gama de descalcificadores Pentair Foleo

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